Vamos Por El Camino Equivocado

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La ciencia ha proporcionado a los Estados Unidos una visión decente de qué áreas de nuestro país estarán más devastadas por el cambio climático, y qué áreas estarán más aisladas de los peores efectos. Desafortunadamente, parece que los flujos de la población están en la dirección equivocada, los nuevos datos del censo hoy muestran que una nación se mueve fuera de las áreas más seguras y para algunos de los lugares más peligrosos de todos.

Para citar aviones, trenes y automóviles, vamos en la dirección equivocada.

El nuevo mapa de la Oficina del Censo de las tendencias de la población de la última década muestra un gran crecimiento en el oeste y el retroceso, en la costa este del interior y en la región de los Grandes Lagos.

Gráfico: EE. UU. Censo Oficina

Ahora Compare este mapa con PRO Publica los mapas que documentan las áreas de mayor riesgo de calor extremo, incendios forestales e inundaciones, y usted ve el problema.. Aunque ha habido alguna evidencia anecdótica de la migración del clima pragmático, en general, los datos del censo muestran que el crecimiento de la población de América está saliendo de áreas que pueden ser los mejores refugios de los efectos más extremos del cambio climático y en muchas áreas que están en riesgo.

Dicho de otra manera: Si el cambio climático es un enemigo en una guerra, Estados Unidos no está fortaleciendo a nuestra población en los lugares más seguros, la población del país se está moviendo a áreas con mayor riesgo de ataque.

Algunos de los ejemplos son genuinamente impresionantes. Por ejemplo, el interior del estado de Nueva York es considerado una de las regiones más aisladas de la crisis climática, y, sin embargo, casi todo el interior del estado de Nueva York vio a la población casi estancada o disminuyendo. Al mismo tiempo, había un gran aumento de la población en y alrededor de la costa del Golfo de Texas, que está amenazada por el calor extremo y las inundaciones costeras.

De manera similar, la ciudad de Filadelfia está comparativamente bien ubicada en la crisis del clima, pero solo vio un modesto crecimiento de la población del 5 por ciento. Fue excedido en la lista de ciudades más grandes por Phoenix, quien vio un crecimiento de la población del 11 por ciento, aunque la ciudad enfrentó algunas de las peores formas de calor extremo y seco en todo el país.

Y luego está el sur de Florida, quien vio el reloj de Miami a un aumento del 10 por ciento de la población, a pesar de la posibilidad de que las grandes áreas de la ciudad pronto estarán bajo el agua. Compara esto con un lugar como Vermont, donde el crecimiento de la población era estable.

No es culpa a los estadounidenses por mudarse a las regiones amenazadas por el clima, después de todo, el crecimiento y la disminución de la población generalmente están motivados por la búsqueda de necesidades como una vivienda y empleos asequibles. Pero los datos del censo ilustran una tendencia que ha sido exacerbada por las políticas públicas.

Por ejemplo, las leyes débiles de zonificación y uso de la tierra alentaron a una explosión de la población en la interfaz urbana y salvaje propensa a los incendios, áreas cercanas a los bosques y otras vegetación. De la misma manera, los subsidios federales de seguros contra inundaciones alentaron la construcción continua en las áreas costeras amenazadas por las inundaciones. Y las empresas aún no se han visto obligadas a revelar sus riesgos climáticos a los inversores, lo que potencialmente les permite tomar decisiones de inversión y ubicación sin tomar tales vulnerabilidades.

Hay formas de cambiar las políticas, por ejemplo, ha sido un impulso para cambiar las leyes de zonificación para desalentar o prohibir la construcción en áreas más sujetas a los incendios forestales. En mayo, el presidente Joe Biden emitió una orden ejecutiva que exige infraestructura financiada por el gobierno federal para tener en cuenta los riesgos de inundación actuales y futuros durante la construcción, y el Comité de Valores está preparando una regla para exigir las revelaciones del riesgo climático de todas las empresas públicas.

Pero, como sugiriendo los datos del censo, la administración de Biden tiene un largo camino por recorrer.

La Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA), que administra el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones, se ha considerado durante mucho tiempo con el fin de que sea infinible y principalmente a los dueños de bienes inmuebles ricos y blancos. Además, un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno informó que, aunque FEMA tiene una buena información sobre el riesgo de inundaciones para los propietarios, no actuó sobre esta información para alentar a los propietarios a comprar inundaciones seguras. El informe solicita al Congreso que actualice el requisito de compra obligatoria para el seguro contra inundaciones.

Mientras tanto, los propietarios han luchado para acceder a los fondos de compra para las propiedades de inundación, lo que aliente encarecidamente a las personas a pasar de las áreas de alto riesgo y reducir los costos de limpieza futuros después de los desastres. Algunas partes de California consideraron el uso de esta ayuda de FEMA para adquisiciones en áreas sujetas a incendios forestales.

En esta primavera, FEMA ha actualizado su metodología para preparar un seguro contra las inundaciones para que sea más equitativo y se adapte al cambio climático.

Pero, por supuesto, muchos de los esfuerzos para reparar estas políticas, o al menos obligarlos a tener en cuenta los riesgos climáticos, ahora enfrentan una fuerte oposición de los poderosos republicanos en Washington.

Quiere fingir que nada debe cambiar fundamentalmente, incluso si estamos viendo que todo está cambiando más rápido que nunca.

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