El Hidrógeno Puede Ayudar A Reducir Las Emisiones De Energía De Las Telecomunicaciones Para La Infraestructura Remota

Mientras que el mundo corre para reducir las emisiones de carbono, las celdas de combustible de hidrógeno pueden ofrecer telecomunicaciones globales una solución respetuosa con el medio ambiente para alimentar a las redes remotas que consumen mucha energía, dicen expertos.

Las telecomunicaciones operan una amplia gama de estaciones de retransmisión, centros de datos y otras infraestructuras que necesitan energía confiable y constante. Las células de combustible de hidrógeno, inventadas en 1800 y utilizadas en los programas espaciales de EE. UU. Y Rusia, pueden reemplazar a los generadores y contaminantes diésel ruidosos que a veces trabajan las 24 horas del día, dicen sus licitadores.

Las células están en silencio, tienen pocas partes móviles y solo emiten agua. Con la ONU en agosto, sonando «Código rojo para la humanidad» en el calentamiento global, tales fuentes de energía son atractivas para un sector que representa el 3% del consumo general de energía.

«Son un gran concepto y creo que los generadores diesel están en camino de irse», dijo Uwe Lambreette, un socio de Oliver Wyman Consulting, centrado en las telecomunicaciones.

Energía y las emisiones de la red de TI representan casi un tercio de la huella de carbono de las compañías de telecomunicaciones, dijo Lambreette, basándose en una encuesta con 19 operadores globales.

Las telecomunicaciones necesitan generadores que pueden unirse rápidamente durante las gotas de electricidad y, en ubicaciones remotas, suelen ser la única fuente de alimentación. El solar y el viento, que no siempre proporcionan niveles de energía estables, no son factibles, dicen los expertos.

Celdas de combustible Retire los electrones de hidrógeno utilizando un catalizador, combinando el gas resultante con oxígeno. Esto produce electricidad, calor y agua.

Pero la tecnología aún tiene barreras que deben superarse. El combustible es difícil de almacenar y hay poca infraestructura para transportarla a largas distancias desde donde se produce. El costo del hidrógeno también es alto: aproximadamente 10 veces más que el diésel en algunos mercados.

En Japón, el hidrógeno tiene un fuerte apoyo gubernamental, incluidos los subsidios para la tecnología y la infraestructura. Los autobuses y los automóviles se mudaron al hidrógeno son cada vez más comunes y Toyota está construyendo un prototipo de la ciudad con movida a gas cerca de Mount Fuji. Muchas empresas ven una oportunidad.

«En Japón, las celdas de combustible se usan generalmente como una fuente combinada de calor y energía o para el transporte», dijo Mike Benner, consultor de redes de electricidad y sistemas de energía de Tokio, que también trabajaron en la industria móvil de Japón.

Benner dijo que «hay muchas razones por las que el hidrógeno no ha sido una aplicación de energía de reserva», incluido el combustible «es notoriamente difícil de almacenar».

A Gecell, una pequeña compañía israelí que abrió la capital el año pasado, está trabajando con uno de los operadores de telecomunicaciones más grandes de Japón para probar su unidad de celda de combustible G5, dijo el CEO RAMI RESHF a Reuters. Los accionistas de la compañía incluyen Japanese TDK Corp.

RESHEF se negó a identificar a la compañía japonesa. Anunció en julio que Deutsche Telekom de Alemania también está probando sus celdas de combustible y que el G5 está en uso comercial en 14 países, incluidos los EE. UU. Y Japón, dijo RESHEF.

Panasonic dijo que estaba trabajando con proyectos de células combustibles, pero se negó a proporcionar detalles.

«Nuestros generadores de células de combustible de hidrógeno puro todavía están en la fase de prueba, no solo para el sector de las telecomunicaciones, sino también para otras industrias», dijo un portavoz de Panasonic.

Hitachi consideró que las células de combustible de hidrógeno, como las unidades de energía de respaldo del centro de datos, pero no la adopta debido a la «dificultad para proteger y almacenar combustible de hidrógeno de una manera estable» y no poder «confirmar lo suficiente (su ) Seguridad «, dijo un portavoz. P

Otras empresas, como Mitsubishi Heavy Industries y Toshiba, se negaron a comentar o no respondieron a varias preguntas.

RESHEF dijo que la potencia de reserva G5 en Japón costaría alrededor de $ 0.83 por kilovatio-hora (kWh) en comparación con $ 1.22 / kWh para generadores diesel, un cálculo, Benner, dijo: «Parece razonable».

«No hay duda de que las celdas de combustible pueden funcionar», dijo Tomas Kaberger, un profesor afiliado de la Universidad de Tecnología de Chalmers «. ¿Pero de dónde viene el hidrógeno? Si se transporta, probablemente aumentaría los costos, incluso en comparación con el diesel «.

En Japón, generalmente se produce gas de hidrógeno por refinerías y fabricantes químicos como un subproducto o por medio de procesos de reforma. Vapor o gas y se transporta en tanques de alta presión.

hidrógeno tiene una densidad de energía casi tres veces más alta que el diesel, pero cuesta aproximadamente 1,100 yenes ($ 10.00) por libra en Japón, mientras que los costos de combustible fósil en promedio de 133 yenes por litro, o aproximadamente 1 kilo, para consumidores.

Para producir la misma cantidad de energía por el mismo costo, el precio del hidrógeno tendría que caer durante aproximadamente el doble del diesel, de acuerdo con los datos del gobierno de los Estados Unidos.

La mayor parte del hidrógeno proviene de los combustibles fósiles y se llama hidrógeno marrón o azul porque no está libre de emisiones. Pero más empresas están invirtiendo en electrolizadores energizados renovables para producir hidrógeno «verde».

Los Estados Unidos tienen la intención de reducir el costo del hidrógeno verde a $ 1 por libra para 2030, mientras que $ 150 mil millones en proyectos de producción de combustible se anunciaron a nivel mundial en 2020 en comparación con los cinco años anteriores.

En Japón, Softbank estima que más de la mitad de sus 700,000 toneladas de emisiones de carbono en el año hasta marzo de 2020 vinieron de sus 230,000 estaciones base. Softbank tiene 1,000 generadores diesel y no está probando ni usando células de combustible de hidrógeno.

Las otras dos principales telecomunicaciones en Japón, KDDI y NTT DOCOMO, no respondieron a solicitudes por escrito de los comentarios. Los tres operadores están construyendo alrededor de 70,000 nuevas estaciones base para tratar con el aumento de las cargas de datos en las redes móviles. Según Gencell, más de 20,000 de ellos necesitan energía de respaldo continua y confiable.

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